Cannabis und das Immunsystem

Cannabis und das Immunsystem

Cannabis Sativa wird seit Tausenden von Jahren zu Gesundheits- und Ernährungszwecken konsumiert. Bei vielen alten Zivilisationen – von den Chinesen bis zu den Griechen – ist Cannabis in der Medizin verankert. Damals fragte sich niemand, wie oder warum Cannabis Schmerzen linderte und die Geister beruhigte. Es war ein hilfreicher Verbündeter – das war alles, was zählte.

2020: Wissenschaftler versuchen nicht nur die molekulare Zusammensetzung von Cannabis zu verstehen, sondern auch, wie es mit dem komplexen Netz biologischer Systeme in unserem Körper interagiert. Trotz vieler aufregender Entdeckungen wissen wir noch relativ wenig, insbesondere wenn es um das Zusammenspiel zwischen Cannabis und dem Immunsystem geht.

Einige Studien legen nahe, dass Cannabinoide wie THC und CBD Immunsuppressiva sind, was die Linderung erklären kann, die medizinische Cannabis Konsumenten mit Autoimmunerkrankungen und chronischen Entzündungen erfahren. Andere Studien haben gezeigt, dass regelmäßiger Cannabiskonsum die Anzahl der weißen Blutkörperchen bei Immundefizienz Störungen wie HIV erhöhen kann, was auf eine immun verstärkende Wirkung hindeutet.

Noch komplizierter wird es, wenn man bedenkt, dass die Wirkung von Cannabis hauptsächlich durch das Endocannabinoid System vermittelt wird, von dem Wissenschaftler glauben, dass es mit allen biologischen Aktivitäten, einschließlich unseres Immunsystems, interagiert.

Unter dem Strich bleibt noch viel zu entdecken, wie Cannabis unser Immunsystem beeinflusst. Hier ist etwas von dem, was wir bisher wissen.

UNSER IMMUNSYSTEM: EIN ÜBERBLICK

Wir sind ständig Infektionskrankheiten, Bakterien und Viren (Antigenen) ausgesetzt, die alle darauf abzielen, Amok zu laufen und Chaos anzurichten. Ohne eingebaute Verteidigung, um diese Invasoren in Schach zu halten, würden wir alle ungefähr fünf Minuten auf diesem Planeten durchhalten. Glücklicherweise haben wir ein Immunsystem: ein komplexes Netzwerk von Zellen, Geweben und Organen, das mit militärischer Präzision läuft, um uns gesund zu halten.

Ein wichtiger Akteur im Arsenal des Immunsystems sind weiße Blutkörperchen oder Leukozyten, die unerwünschte Besucher suchen und zerstören. Leukozyten können in zwei Gruppen unterteilt werden: 1) Lymphozyten (B- und T-Zellen), die Antigene zerstören und dem Körper helfen, sich an frühere Angreifer zu erinnern; und 2) Phagozyten, die fremde Eindringlinge absorbieren und neutralisieren.

Viele von uns kennen T-Zellen aufgrund ihrer Beziehung zum HIV-Virus, wodurch sie ausgelöscht werden. Dies macht HIV-Patienten anfällig für normalerweise harmlose Infektionen.

Unser Immunsystem spielt auch eine Schlüsselrolle bei der Erkennung fehlerhafter Zellen in unserem Körper und stellt durch den Prozess der Apoptose oder des Zelltods sicher, dass diese Zellen nicht weiter wachsen und zu Tumoren werden.

Das Abtöten von Zellen ist ein entscheidendes Element eines gesund funktionierenden Immunsystems, das ein empfindliches Gleichgewicht zwischen Wachstum und Tod aufrechterhält. Wenn zum Beispiel zu viel Zelltod auftritt, können Autoimmunerkrankungen auftreten, während zu wenig die perfekte Umgebung für Krebs schaffen kann.

DAS ENDOCANNABINOID-SYSTEM UND DAS IMMUNSYSTEM

Eine optimale Immunfunktion beinhaltet einen komplexen Balanceakt, der auf einer ständigen Kommunikation zwischen unseren Immunzellen, Geweben und Organen beruht. Mit der Entdeckung des Endocannabinoid Systems (ECS) in den 1990er Jahren haben Wissenschaftler ein weiteres Schlüsselelement des Puzzles gefunden.

Das Endocannabinoidsystem umfasst zwei Rezeptoren (CB1 und CB2), endogene Liganden, die als Endocannabinoide (Anandamid und 2-AG) bekannt sind, sowie die Proteine, die unsere Endocannabinoide transportieren, und die Enzyme, die sie im Körper abbauen.

Das ECS ist ein homöostatischer Regulator, der kontinuierlich daran arbeitet, einen Zustand des biologischen Gleichgewichts aufrechtzuerhalten.

Endocannabinoide werden bei Bedarf hergestellt, wandern über chemische Synapsen zurück und modulieren die Zellaktivität. Dies erklärt teilweise, warum das ECS als homöostatischer Regulator bezeichnet wurde, der kontinuierlich daran arbeitet, einen Zustand des biologischen Gleichgewichts aufrechtzuerhalten.

Das ECS reguliert eine Vielzahl physiologischer Prozesse, einschließlich Immunfunktion und Entzündung. Sowohl CB1- als auch CB2-Rezeptoren können auf Immunzellen gefunden werden, obwohl es zwischen 10 und 100 Mal mehr CB2-Rezeptoren als CB1 gibt. Endocannabinoide wirken direkt über den CB2-Rezeptor auf Immunzellen.

Die Aktivierung des CB2-Rezeptors bewirkt eine entzündungshemmende Wirkung und ist daher ein therapeutisches Ziel bei Autoimmunerkrankungen und neurodegenerativen Erkrankungen. (1)

Es wird jedoch angenommen, dass jede Aktivität des ECS-Immunsuppressivums vorübergehend ist und bei Aufkommen einer Infektion außer Kraft gesetzt werden kann.(2)

Wissenschaftler wissen, dass pflanzliche Cannabinoide wie Tetrahydrocannabinol (THC) und Cannabidiol (CBD) unsere Gesundheit beeinflussen, indem sie auf unterschiedliche Weise mit dem Endocannabinoid System interagieren. Daher ist es sinnvoll, dass der Konsum von medizinischem Cannabis auch unser Immunsystem direkt beeinflusst. Die Forscher haben jedoch Schwierigkeiten, genau zu verstehen, wie.

CANNABIS & DAS IMMUNSYSTEM

Wenn wir über Cannabis sprechen, haben wir es mit über 400 verschiedenen Molekülen zu tun. Dazu gehören die am häufigsten untersuchten Cannabinoide wie THC und CBD, mehr als 100 andere kleinere Cannabinoide, Dutzende Terpene und eine Vielzahl von Flavonoiden, deren Kombination je nach Cannabis Sorte variiert.

THC stand im Mittelpunkt der Forschung. THC bindet an den CB2-Rezeptor und aktiviert ihn, was entzündungshemmend wirkt. Dies legt nahe, dass THC ein Immunsuppressivum ist. Dementsprechend wird angenommen, dass THC für Autoimmunerkrankungen wie Morbus Crohn und Multiple Sklerose vielversprechend ist. CBD wird trotz geringer Bindungsaffinität mit Cannabinoidrezeptoren auch als Immunsuppressivum angesehen, das die Zytokinproduktion(3) reduziert und die T-Zell-Funktion hemmt(4).

Aber das ist nur ein Teil der Geschichte. Eine neue Welle von Forschungen und zunehmenden anekdotischen Hinweisen deutet darauf hin, dass Cannabinoide eine adaptive, immunmodulierende Wirkung haben und nicht nur die Immunaktivität unterdrücken.

CANNABIS & HIV

Medizinisches Cannabis ist eine etablierte palliative Behandlung für HIV, da die Pflanze in der Lage ist, Angstzustände zu reduzieren, den Appetit zu verbessern und Schmerzen zu lindern. Neuere Forschungen führen die Rolle von THC jedoch noch weiter und legen nahe, dass es das Immunsystem tatsächlich hochregulieren und möglicherweise die Patientenergebnisse verbessern kann.

Anfänglich hatten präklinische Forschungen die Ansicht bestätigt, dass THC bei HIV immunsuppressiv ist, die Viruslast erhöht und die Krankheit verschlimmert(5). Neuere Forschungen legen jedoch immunstimulierende Wirkungen nahe.

Eine Studie von Wissenschaftlern der Louisiana State University aus dem Jahr 2011 ergab erstaunliche Ergebnisse, als Affen 28 Tage vor der SIV-Infektion (der Affenversion des Virus) THC erhielten. THC schien eine Art Schutzwirkung zu haben, die das Leben der Affen verlängerte und die Viruslast verringerte.(6)

Wissenschaftler entdeckten, dass die Anzahl der infektionsbekämpfenden Immunzellen bei HIV-Patienten, die Cannabis konsumieren, höher war.

Zusätzliche Untersuchungen desselben Teams im Jahr 2014 haben diese Ergebnisse noch einen Schritt weiter gebracht. Diesmal erhielten Affen für einen Zeitraum von siebzehn Monaten vor der SIV-Infektion THC. Es gab nicht nur eine Zunahme der T-Zellen und eine Verringerung der Viruslast, sondern THC schien die Affen vor den Darmschäden geschützt zu haben, die üblicherweise durch das Virus verursacht werden.(7)

CANNABIS, KREBS UND DAS IMMUNSYSTEM

Krebs wird irgendwann in unserem Leben jemanden von uns betreffen. Es gibt keine feste Regel, warum es auftritt, aber die meisten Krebsarten haben denselben Mechanismus.

Unser Immunsystem ist darauf vorbereitet, Schurkenzellen zu erkennen und durch Mechanismen wie Apoptose alle zu eliminieren, die zu Tumoren werden könnten. Leider können Krebszellen unser Immunsystem überlisten, indem sie es zu ihren Gunsten wirken lassen.

Bei unbewaffnetem Immunsystem wachsen Krebszellen unkontrolliert. Bis vor kurzem waren Behandlungen wie Chemotherapie die einzigen zugelassenen Antikrebswaffen, die nicht nur die Krebszellen, sondern auch schnell wachsende, gesunde Zellen zerstören.

Es ist daher keine Überraschung, dass die antitumoralen Eigenschaften der Cannabispflanze, insbesondere THC und CBD, für grosse Aufregung sorgen.

Über die Beziehung zwischen dem Immunsystem und Cannabinoiden in diesem Prozess ist jedoch sehr wenig bekannt. Ein Grund ist, dass in vielen präklinischen Studien humane Tumoren, die auf immunsupprimierte Mäuse gepfropft wurden, verwendet werden, um eine Abstoßung durch ihre Nagetierwirte zu vermeiden.

Es gibt einige Studien mit immunkompetenten Mäusen, wie beispielsweise den Bericht von Dr. Wai Liu aus dem Jahr 2014, in dem die Auswirkungen von THC und CBD auf Hirntumoren in Kombination mit einer Strahlentherapie untersucht wurden. Laut Dr. Liu, einem in London ansässigen Cannabinoid-Wissenschaftler, wurden in der Studie nicht nur die Tumoren signifikant reduziert, sondern es wurde auch wenig oder gar keine Immunsuppression beobachtet. (10)

Dies ist eine willkommene Neuigkeit, da Cannabinoide auch Apoptose in Lymphozytenzellen verursachen und möglicherweise das Immunsystem unterdrücken können. Die Fähigkeit von Cannabinoiden, die Immunfunktion sowohl zu unterdrücken als auch zu stärken, bestätigt die Idee, dass das Endocannabinoidsystem an der Immunmodulation beteiligt ist, wie Dr. Liu sagt: „Ich vermute, dass Cannabinoide einen Double-Punch-Effekt von 1) direktem Abtöten haben und 2) Verbesserung der Immunität durch Unterdrückung jener Immunzellen, die dazu dienen, die auf Immunbasis basierenden Abtötungszellen zurückzuhalten. “

IMMUNOTHERAPIE FÜR KREBS

Die Unsicherheit über die Wechselwirkung zwischen Cannabinoiden und dem Immunsystem lässt Zweifel an der Verwendung von medizinischem Cannabis während der Immuntherapie aufkommen. Die Immuntherapie, die als Wunderkrebsbehandlung der Zukunft bezeichnet wird, trainiert weiße Blutkörperchen neu, um Krebs im Körper zu erkennen und abzutöten. Bisher gab es jedoch nur eine Studie, in der untersucht wurde, wie Cannabinoide diesen Prozess beeinflussen können – und die Ergebnisse waren problematisch.

Im Rambam Medical Center in Haifa, Israel, durchgeführt, reagierten Patienten, die neben dem Immuntherapie-Krebsmedikament Nivolumab medizinisches Cannabis einnahmen, 50% weniger als Patienten, die nur eine Immuntherapie erhielten.(11) Seltsamerweise reagierten Patienten, die medizinisches Cannabis mit hohem THC-Gehalt einnahmen, besser auf eine Immuntherapie als Patienten, die ein THC-Produkt mit geringer Festigkeit. Es wurde keine signifikante Änderung der Gesamtüberlebensraten für Patienten festgestellt.

Es gibt auch Einzelberichte von Krebspatienten aus Kalifornien, die behaupten, dass sie von der Kombination einer Immuntherapie mit einer niedrig dosierten, CBD-reichen Cannabisöl-Therapie unter ärztlicher Aufsicht profitiert haben. Darüber hinaus deutet eine kleine, aber wachsende Anzahl präklinischer Daten darauf hin, dass die Kombination von CBD und THC mit konventioneller Chemotherapie und Bestrahlung einen starken synergistischen Effekt als Krebsbehandlung haben könnte. Diese Ergebnisse wurden jedoch in Studien am Menschen nicht wiederholt.

Cannabis ist immunsuppressiv, wenn es eine Hyper Immunantwort gibt, aber ansonsten reguliert und korrigiert es das Immunsystem und bringt das Gleichgewicht in den Organismus.

Trotz mangelnder Klarheit in Bezug auf Cannabinoide und Immuntherapie deutet das Überwiegen wissenschaftlicher Daten darauf hin, dass es an der Zeit ist, das veraltete und irreführende Etikett für Immunsuppressiva aufzugeben und die Idee anzunehmen, dass Cannabinoide bidirektionale Immunmodulatoren sind. Dies hat Dr. Mariano Garcia de Palau, ein spanischer Cannabis-Kliniker und Mitglied des spanischen medizinischen Cannabis-Observatoriums, in seiner Praxis gesehen.

“Ich glaube, [Cannabis] ist immunsuppressiv, wenn es eine Hyper Immunantwort gibt”, sagt Dr. Garcia de Palau, “aber ansonsten reguliert und korrigiert es das Immunsystem. Man könnte sogar sagen, dass es wie das Endocannabinoidsystem funktioniert und den Organismus ins Gleichgewicht bringt. “

Was bedeutet dies in der Praxis, wenn Sie regelmäßig Cannabis konsumieren, ein geschwächtes Immunsystem haben oder mit der Immuntherapie beginnen? Wenden Sie sich nach Möglichkeit an Ihren Arzt. In der Zwischenzeit können wir nur hoffen, dass weitere Forschungen die komplexe Beziehung zwischen dem Endocannabinoidsystem, unserer Immunantwort und Verbindungen in der Cannabispflanze beleuchten.

Quellen:

  1. “The CB2 receptor and its role as a regular of inflammation.” (www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC5075023/, 03/04/2020)
  2. “Endocannabinoids and immune regulation.” (www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC3044336/, 03/04/2020)
  3. “Evaluation of Serum Cytokines Levels and the Role of Cannabidiol Treatment in Animal Model of Asthma.” (www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4458548/, 03/04/2020)
  4. “The profile of immune modulation by cannabidiol (CBD) involves deregulation of nuclaer factor of activated cells (NFAT).” (www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2748879/, 03/04/2020)
  5. “Tetrahydrocannabinol supresses immune function and enhances HIV replication in the huPL-SCID mouse.” (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/15964028/, 03/04/2020)
  6. “Cannabinoid Administration Attenuates the progression of Simian immunodeficiency virus.” (www.liebertpub.com/doi/abs/10.1089/aid.2010.0218?journalCode=aid, 03/04/2020)
  7. “Modulation of gut-specific mechanisms by chronic Δ9-Tetrahydrocannabinol administration in Male Rhesus Macaques infected with Simian immunodeficiency virus: A systems biology analysis.” (www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4046212/, 03/04/2020)
  8. “Confirmed marijuana use and lymphhocyte count in black people living with HIV. A pilot clinical study of Δ9-Tetrahydrocannabinol in patients with recurrent glioblastoma multiforme.” (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28850903/, 03/04/2020)
  9. The Combination of Cannabidiol and Δ9-Tetrahydrocannabinol Enhances the Anticancer Effects of Radiation in an Orthotopic Murine Glioma Model.” (mct.aacrjournals.org/content/early/2014/11/12/1535-7163.MCT-14-0402, 03/04/20209
  10. Cannabis Impacts Tumor Response Rate to Nivolumab in Patients with Advanced Malignancies.” (pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/30670598/, 03/04/2020)

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